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Após mais de um ano parado, Tiger Woods volta ao golfe na próxima semana

Esportes

Após mais de um ano parado, Tiger Woods volta ao golfe na próxima semana

Napa, Estados Unidos - Maior nome da história do golfe e um dos maiores esportistas contemporâneos, Tiger Woods está muito perto de voltar a competir. O norte-americano está afastado dos campos desde agosto de 2015 e confirmou nesta sexta-feira sua inscrição para participar de um torneio em Napa, na Califórnia (EUA), na abertura da temporada 2016/17 do PGA Tour, primeira divisão do golfe profissional.

Woods foi líder do ranking mundial durante 683 semanas entre 1997 e 2014, mantendo-se no topo inclusive quando viu-se abandonado pelos patrocinadores em meio a um escândalo sexual. Com 79 títulos - 14 deles em majors, o equivalente ao Grand Slam do tênis -, ele está a apenas três de igualar o recorde de Sam Snead.

Aos 40 anos, o norte-americano ficou 15 meses afastado das competições porque precisou passar por duas cirurgias nas costas. Nas duas temporadas anteriores, entretanto, ele já vinha competindo pouco, tanto que entre 2014 e 2015 ganhou apenas pouco mais de US$ 450 mil em prêmios. Um nada para quem já passou dos US$ 110 milhões na carreira e não raro ultrapassava a marca de US$ 10 milhões arrecadados em um ano.

Sem jogar, Woods despencou no ranking mundial, ocupando agora apenas a 767.ª colocação. O Brasil não tem golfistas no PGA Tour. O melhor brasileiro no ranking é Adilson da Silva, o 308.º colocado, que joga na África do Sul. Jason Day, da Austrália, é o atual líder.