Suas roupas criam mais resíduos de plástico do que pratos ou canudos.

A maioria das pessoas pensam que itens de plástico como garrafas de água, pratos, xícaras, copos, pratos, tigelas e recipientes usados em residências, restaurantes, eventos e escolas seriam responsáveis pela maior parte do lixo plástico nos Estados Unidos. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos , esses itens representaram apenas cerca de 1 milhão de toneladas, ou 0,4% de todos os resíduos sólidos urbanos em 2018. Em comparação, a quantidade de roupas e sapatos naquele mesmo ano somou 13 milhões de toneladas, ou 4,4 por cento de todos os resíduos sólidos urbanos.

Ainda mais alarmante é que a quantidade de roupas e calçados reciclados em 2018 foi de apenas 1,7 milhão de toneladas, o que significa que apenas 13% foram realmente reciclados. A quantidade de roupas que os americanos jogam fora todos os anos dobrou nos últimos 20 anos, de 7 milhões para 14 milhões de toneladas.

Existe uma segunda maneira pela qual as roupas poluem o meio ambiente e pioram as mudanças climáticas. Todos podem imaginar o plástico no oceano prejudicando os peixes e a vida selvagem, mas a maioria não sabe que as roupas poluem os oceanos do mundo todos os dias. Diferentes tipos de plástico constituem cerca de 60% dos materiais usados em roupas em todo o mundo. Isso inclui vários tipos de plásticos, como náilon, acrílico e poliéster, que em 2019 tinha uma participação de mercado de 52% na produção global de fibras, de acordo com o Textile Exchange 2020 Preferred Material Market Report .

O impacto da poluição dessas fibras sintéticas é duplo; a maior parte ainda é produzida hoje usando combustíveis fósseis finitos e insustentáveis. Além disso, sempre que lavamos roupas em uma máquina, milhares de microfibras de plástico sintético lixiviam no abastecimento de água de esgoto para rios e oceanos. Essas minúsculas microfibras voltam ao nosso suprimento de alimentos, sendo ingeridas por humanos e animais selvagens.

A maior parte do plástico oceânico não é feito de copos ou canudos, mas pequenos pedaços de plástico de microplásticos têxteis, de acordo com Our World in Data . O BPA de uma garrafa de plástico é perigoso, mas esses microplásticos que consumimos são muito piores.

Esse problema está sendo acelerado pela demanda dos consumidores por novos estilos de moda em uma escala sem precedentes, mesmo durante a pandemia. O Centro de EcoTecnologia apontouque “fast fashion” é o novo modelo de negócios que a maioria das marcas de varejo usa hoje.

Simplificando, agora existem nove ou dez temporadas de moda para os consumidores, em vez das tradicionais quatro lojas de varejo promovidas no passado. Hoje, os compradores podem obter uma solução rápida de um novo estilo de roupa quase todos os meses.

Isso significa que mais roupas estão sendo produzidas por fabricantes, o que cria mais lixo – não apenas de pessoas que acabam jogando essas compras no lixo no caminho. Nem todas as roupas originais vendidas nas lojas são compradas. Algumas dessas roupas “fora de época” são vendidas em lojas de descontos, mas muitas nunca são compradas.

Pior ainda, as roupas estão sendo vendidas a preços mais baratos em comparação com 10 anos atrás, devido à produção em massa da fábrica, que permite que os clientes acumulem mais do que precisam.

Uma avaliação do ciclo de vida publicada pelo Journal of Fiber Bioengineering and Informatics mostrou que a pegada de carbono de uma única camiseta de poliéster é de 20,56 kg CO2-eq ao longo de seu ciclo de vida. Além disso, ROADRUNNER observou que os têxteis podem levar mais de 200 anos para se decompor em aterros.

Em todo o mundo, cerca de 92 milhões de toneladas de resíduos têxteis são queimados ou depositados em aterros. Este volume é equivalente a encher a Grande Pirâmide de Gizé mais de 16 vezes.

Quais são as soluções?

Na Suécia, a empresa alemã Stadler e a empresa norueguesa Tomra abriram a primeira fábrica de classificação têxtil totalmente automatizada do mundo em Malmö. O esforço é financiado pela agência de pesquisa e desenvolvimento do governo sueco, Vinnova, e liderado pelo instituto sueco de pesquisa ambiental IVL. Sua fábrica espera criar uma solução de separação de tecidos para recicladores e marcas de moda.

Empresas de tecnologia limpa em todo o mundo estão trabalhando para desenvolver soluções viáveis para liberar o valor das fibras sintéticas em um esforço para desviá-las dos aterros e colocá-las em uma economia têxtil circular. As marcas de moda também procuram eliminar o desperdício e integrar o conteúdo reciclado em seus produtos.

Agora é a hora de governos, universidades, marcas e organizações projetarem e mobilizarem urgentemente mais ferramentas para reverter os danos causados ao planeta pelos resíduos têxteis. Isso não pode continuar.

Fonte: Daniel Solomita é fundador e CEO da Loop Industries
( https://www.newsweek.com/your-clothes-create-more-plastic-waste-plates-straws-opinion-1610666).

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